Organizada por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, la Direçao-Geral do Patrimonio Cultural de Portugal y Acción Cultural Española (AC/E), esta exposición recorre cinco siglos de historia a través de más de 200 piezas procedentes de 13 instituciones portuguesas y tres españolas, con especial aportación del Museu Nacional de Arqueologia de Lisboa (MNA) y el Museo Nacional de Arte Romano de Mérida (MNAR), que prestan para esta ocasión un centenar de sus mejores fondos.

En el recorrido destacan 16 bienes culturales de gran valor histórico y arqueológico, clasificados por el Estado portugués como “Tesoros Nacionales”. Uno de ellos es la gran escultura de granito de un guerrero lusitano, de más de dos metros de altura, que abre la exposición (además de recibir al visitante en el exterior del museo con una réplica) y se exhibe por primera vez fuera de Lisboa.

La muestra muestra también piezas tan significativas como la estela de Arronches, un ejemplar único de inscripción en lengua lusitana; los frescos de la Casa de Medusa, de Alter do Chão; los brazos de bronce monumental de Campo Maior; el sarcófago de las Estaciones del Museu Nacional Soares dos Reis; un conjunto de bronces provenientes de Torre de Palma, de la colección del Museu Nacional de Arqueologia de Lisboa; y la cabeza de Galieno, del Museu Municipal de Lagos Dr. José Formosinho.

Pese a la importancia de su evolución, tanto por su localización, en el extremo del mundo conocido, como por la diversidad de pueblos que la formaron y el significado político de su creación, Lusitania sigue siendo hoy una de las provincias menos conocidas del occidente romano.

Su capital, la colonia Augusta Emerita, se convirtió en la población más importante de la fachada occidental del imperio y en la primera capital efectiva de la península ibérica tras la reforma administrativa de Diocleciano.

La exposición es el resultado de décadas de investigación y de un proyecto común transfronterizo en el que han participado administraciones e instituciones de España y Portugal. La muestra está comisariada por José María Álvarez y Trinidad Nogales, del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida; Antonio Carvalho, del Museu Nacional de Arqueologia de Lisboa; y Carlos Fabião, de la Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.

Para hacer más intenso el recorrido, el MAN ofrece una novedosa experiencia de visita, pionera en los museos españoles. Mediante la aplicación Bemuseums, una app gratuita para dispositivos móviles basada en sistemas de proximidad (iBeacon y Geofencing), el usuario puede recorrer la muestra de manera autónoma con el apoyo de contenidos diseñados específicamente. Entre otras aportaciones, incluye 24 locuciones en latín con la lectura de las inscripciones de las piezas exhibidas.