Nada más conocer la noticia, el ministro de Cultura, José Guirao, ha felicitado a todos los canarios “por haber sabido conservar a lo largo de los siglos esta enorme riqueza de yacimientos arqueológicos en el seno de un paisaje sobrecogedor”.

El ministro ha recordado también que “nuestro país es líder mundial de declaraciones de Patrimonio Mundial. Con esta son ya 48, somos el tercer país del mundo, después de China e Italia, en número de declaraciones pero somos el primer país del mundo en diversidad de ese patrimonio”.

La satisfacción por este nuevo reconocimiento ha sido transmitida al ministro por la delegación española que ha acudido a Bakú para defender la candidatura, y que ha estado formada por el embajador delegado permanente ante la UNESCO, Juan Andrés Perelló; el director general de Bellas Artes, Román Fernández-Baca; la subdirectora general de Protección del Patrimonio Histórico, Elisa de Cabo; el director general de Patrimonio Cultural del Gobierno de Canarias, Miguel Ángel Clavijo; y el presidente del Cabildo de Gran Canaria, Antonio Morales.

Los yacimientos arqueológicos agrupados en el paisaje cultural de Risco Caído muestran la cultura de las antiguas poblaciones insulares, un proceso único de evolución de pueblos amaziges procedentes del Norte de África, que vivieron en aislamiento hasta su conquista por la Corona de Castilla en el siglo XV. La colosal Caldera de Tejeda preside este espacio (a la que Unamuno describió como “tempestad petrificada”), que se extiende por el macizo de Tamadaba y una parte del cauce de Barranco Hondo. En total, 18.000 hectáreas –más del 11% de la superficie insular– repartidos en los municipios de Artenara, Tejeda, Agaete y Gáldar.

La UNESCO reconoce el valor universal excepcional de la candidatura y destaca la pervivencia de usos tradicionales de las comunidades primitivas, como la trashumancia, el cultivo en bancales o la gestión del agua, así como su estrecha vinculación con la escarpada orografía y las particularidades del paisaje, al que confirieron un carácter sagrado muy unido al cielo y a la observación de los fenómenos astronómicos. Es el primer bien ligado a la cultura amazige norteafricana que se inscribe en la lista.

Las Montañas Sagradas de Gran Canaria son un paisaje cultural -definido por la UNESCO como una obra conjunta de la humanidad y la naturaleza- formado por 1.500 cuevas, un millar de triángulos púbicos rupestres –la mayor concentración del mundo–, y vestigios que permiten hablar de un paisaje relicto y vivo a la vez plagado de templos, santuarios, graneros fortificados, necrópolis, asentamientos trogloditas verticales y viviendas en cuevas ocupadas en ocasiones de manera ininterrumpida desde hace siglos hasta la actualidad.

La cueva de Risco Caído es el mejor ejemplo de este paisaje, una cúpula paraboidal que muestra durante 180 días al año un llamativo relato de imágenes gracias a la intervención del Sol, la Luna y el retablo de 37 triángulos púbicos, orificios y hornacinas.

La Lista de Patrimonio Mundial incluye 1.092 sitios de “valor universal excepcional” ubicados en 167 países. Este año se han presentado un total de 37 candidaturas para su posible inscripción en la Lista de Patrimonio Mundial. De ellas, 6 corresponden a bienes de tipo natural, 30 son de carácter cultural y 2 de naturaleza mixta (con valores naturales y culturales simultáneamente). Además de Risco Caído, entre los bienes ya inscritos se encuentran Babilonia (Irak), los territorios y mares australes de Francia, el Parque Nacional del Vatnajökull (Islandia), los sitios de la antigua metalurgia del hierro de Burkina Faso (Burkina Faso), Bagan (Myanmar), los petroglifos y pictogramas del pueblo Siksikáítsitapi (Canadá) y el sistema de gestión del agua de Augsburgo (Alemania).

En 2020, España espera llevar al Comité la candidatura ‘Paseo del Prado y el Retiro. Paisaje de las Artes y las Ciencias’, de Madrid. Y, en 2021, está previsto que acuda al Comité Mundial con la propuesta del paisaje cultural de la Ribeira Sacra (Orense y Lugo), decisión adoptada en el Consejo de Patrimonio Histórico celebrado el pasado mes de abril.

Una web para difundir el patrimonio: somospatrimonio.es