José Luis Pérez de Arteaga nació en Madrid en 1950. Profesor de Universidad, se formó musicalmente en España y en el extranjero, y estudió piano con Rosa María Kucharski. Desde hace más de veinte años era una de las principales personalidades de la crítica musical española. Es coautor de La cultura española durante el franquismo (1977) y de las ediciones (1976 a 1981, y 1983 a 1988) de Cine para leer; y de François Truffaut (1988).

Entre 1981 y 1985 fue director de la Enciclopedia Salvat de la Música. Es autor de Gustav Mahler (1986) y de La música de cámara de Shostakovich (1997). Asimismo realizó la traducción y las notas de Testimonio: las memorias de Dmitri Shostakovich (primera edición crítica, 1991). En 2007 publicó Mahler (con la colaboración de Almudena de Maeztu en la Biografía).

Pérez de Arteaga era uno de los biógrafos mahlerianos más importantes de nuestro país. Su primer libro fue publicado en 1987 y 20 años después publicó un segundo volumen, donde además de la biografía de Gustav Mahler incluyó un completísimo inventario discográfico.